偉大なるボクサー モハメド・アリさん “人生”のリングを降りる・・・・

偉大なるボクサー モハメド・アリさん “人生”のリングを降りる・・・・





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伝説の男  逝く・・・


 プロボクシングの元ヘビー級王者で、そのカリスマ的存在感で何度も映画の題材にもなったモハメド・アリさんが6月3日、アリゾナ州の病院にて74歳で人世というリングを降りました。

 アリさんは1942年、米ケンタッキー州ルイビルで生まれ、当時の名前はカシアス・クレイ。
 12歳からボクシングを始め、1960年のローマオリンピックでボクシング(ライトヘビー級)のアメリカ代表で参加。見事に金メダルの栄冠を手にします。

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デビュー戦のアリさん(右) 結果は判定勝ち

 ところが、帰国後に黒人を理由にレストランへの入店を拒否され、その悔しさで金メダルをオハイオ川へ投げ捨てました。
 その後にプロボクシングに転向し、1964年にヘビー級王座に挑戦。前評判は芳しくなかったものの、

「俺は蝶のように舞い、蟻のように刺す!敵がパンチを打とうと思った時に俺はもうそこにはいない!」

 と宣言し、その言葉通りにソニー・リストンを撃破してヘビー級チャンピオンとなりました。
 同じころ、黒人運動家のマルコムXらの影響を受けてイスラム教に改宗し、名前もモハメド・アリに改名。

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1964年2月25日、WBA・WBC統一世界ヘビー級タイトルッチでソニー・リストンに勝利した直後
興奮したアリさんは「俺は世界を震撼させた! 俺は世界の王だ! 俺は最高、俺は偉大だ!」と叫んだ。
 
 プロとして敵無しの快進撃を続けていた1967年、とベトナム戦争反対を表明しアメリカ軍への入隊を拒否。ペナルティとして王座を剝奪されてしまいますが、

「ベトコン(南ベトナム解放戦線)は俺を差別しないし、俺がベトコンを殺しに行く理由は何もない!」

 のコメントが有名となるなり、アメリカ社会に影響を与えました。

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1974年10月30日、アフリカのザイール(現コンゴ民主共和国)のキンシャサで王者ジョージ・フォアマンに勝利




 1970年にリングに復帰し、1974年に当時無敗王者だったジョージ・フォアマンの攻撃をすべ受け切ったうえで倒した歴史的勝利で7年ぶりに王者に返り咲きました。(キンシャサの奇跡) 1976年には日本にてボクシングVSプロレスの異種格闘技戦としてプロレスラーのアントニオ猪木さんと激突。当時は両者が噛みあわない大凡戦として酷評されましたが、最近になって実はがんじがらめのルールの上での試合だったとして再評価されています。1978年にレオン・スピンクス(後に異種格闘技戦で猪木さん、大仁田厚さんと対決)に敗れものの、同じ年の再対決で勝利し3度目の王者となりました。

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1976年6月26日、東京・日本武道館でアントニオ猪木と異種格闘技戦で激突!
試合結果は引き分け




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1998年4月4日 東京ドームの猪木さんの引退試合に駆け付けたアリさん

 1981年に現役引退後は人道的活動に説教的に参加し、その功績から国連の平和大使にも指名されましたが、引退後のアリさんはパーキンソン病を発症し苦しむこととなります。1996年のアトランタオリンピックでは、病気の影響で手が震えながらも、聖火点灯の大役を果たし、1998年にはかつて対戦したアントニオ猪木さんの引退試合にゲストとして来日。この時、僕は猪木引退試合にチケットを買って来場し、モハメド・アリさん御本人の姿をを間近に見ることができました。アリさんを見た印象は、やはりアトランタの時と同様に身体が悪そうでしたが、アリさん自身からオーラのような凄まじい存在感が感じられました。

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1996年7月19日、アトランタオリンピック開会式で聖火を聖火台に点火

 2002年に映画館で見た、ウィル・スミスがアリさんを演じたマイケル・マン監督の映画『ALI(アリ)』はとても印象に残っています。前半はドラマ中心で試合のシーンは少しだけしかありませんが、後半はジョージ・フォアマンとのキンシャサでの一戦をじっくり描いており、“キンシャサの奇跡”を当時知らなかった僕は、試合の劇的な幕切れにとても熱くなって感動してしまいました!
 この機会に他のアリさんの映画が見たいと思います。

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ウィル・スミスのモハメド・アリ

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アリさん(左)とウィル・スミス(右)

◎予告編 


  
 偉大なるファイター モハメド・アリさん 心より御冥福をお祈りいたします。


◎モハメド・アリ 激闘集
  
 

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